Séance Vibes

Madame Ozmya, Hotel Kranepool’s resident psychic, claims to have overheard the following conversation during a palmistry consultation with a regular client. Neither of the celebrity musicians allegedly involved had officially checked in, but, according to Madame O, such “vibrational interceptions” are “not unusual”.

 Lionel Hampton!

Lionel Hampton!

 Joni Mitchell!

Joni Mitchell!

Lionel Hampton: Let me get this straight, you want to make a record for play in hotel lobbies only.

Joni Mitchell: More like a return to displaced roots. I was the receptionist two nights a week at the American Hotel back in Fort McLeod, Alberta. That was the slowest job in the world, so I’d practice guitar and dulcimer, and sing. Most guests and residents didn’t mind listening, but some people backed out into the parking lot and drove away fast as they could. The joke was on them, though, because nearest other hotel was over seventy miles away.

 The American Hotel, Fort McLeod, Alberta, Canada!

The American Hotel, Fort McLeod, Alberta, Canada!

Lionel Hampton: Well you know I’d love to work with you Miss Joni, but aside from not being around anymore, me and my ax had to overcome certain prejudices. My cause as a musical artist, you might say, was to bring the vibraphone out of hotel lobbies.

Joni Mitchell: What I want is to bring unconventional tunings into hotel lobbies. You may have noticed that a lot of my songs feature hotels.

 The Dayton, in Kenosha, WI!

The Dayton, in Kenosha, WI!

Lionel Hampton: Now that you mention it...

Joni Mitchell: At the time, I wanted to fly from dog-dick towns and cheap hostelry, but the American Hotel was the source. When I made the rounds at night, I’d get ideas for songs, and the prairies and snowdrifts outside the hotel would whisper the melodies.

 The American Hotel in a Different Light!

The American Hotel in a Different Light!

Lionel Hampton: That’s so funny. I started out in a hotel too. The only job available was in the Bar & Grille, but the chef noticed that I flipped burgers in syncopated rhythms. One night when the band’s drummer was out, the Manager told me to go sit in. Never flipped another burger. 

Joni Mitchell: Did you hear music in that hotel?

 A tuneful hotel in Birmingham, AL!

A tuneful hotel in Birmingham, AL!

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Lionel Hampton: That’s even funnier. I did. And it changed my life. I was a good  jazz drummer, but there were plenty of those around. I wanted to be unique. I had an ear for melody, not just beats. But sometime I look down at the keys and see eggs, burgers and strips of bacon on a griddle. No matter what time it is, it’s the breakfast rush hour, and even though I’m half dead from playing with the band all night, I still got to work with whole handfuls of spatulas. That’s where my music comes from. And it smells pretty good.

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Joni Mitchell: I know what you mean. Some nights when I’m alone at home in the canyon, I’m still the longhaired girl with a soul full of dreams stuck behind the desk at the American Hotel, waiting for the special guest who’ll change my life the way I want it to change. So I’ve got to have the songs ready. And it’s oh so dark out there in the wild.

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Lionel Hampton: You always had a thing for bassists.

Joni Mitchell: Oh, I still do. But bass just isn’t a hotel sound.

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Vibrazioni di seduta spiritica

Madame Ozmya, sensitiva d’albergo, dichiara di aver captato la seguente conversazione mentre conduceva una consulenza psichica con un cliente. Nessuno delle due celebrità musicali era registrato all'Hotel Kranepool, ma secondo Madame O, tali “intercettazioni vibrazionali” sono “frequenti”.

 Lionel Hampton!

Lionel Hampton!

 Joni Mitchell!

Joni Mitchell!

Lionel Hampton: Fammi capire: vuoi fare un disco solo per le hall di alberghi.

Joni Mitchell: Chiamiamolo un ritorno a radici perdute. Ero la reception due notti a settimana al American Hotel, a Fort McLeod, Alberta, Canada, dove sono nata e cresciuta. Era il lavoro più noioso del pianeta, quindi mi esercitavo su chitarra e dulcimer, e cantavo. Alcuni ospiti mi ascoltavano, altri si ributtavano in macchina e filavano via. Peggio per loro. L’albergo più vicino era a settanta miglia.

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Lionel Hampton: Sai che mi piacerebbe molto lavorare con te, Miss Joni, ma a parte non essere più in vita, vorrei farti notare che io e il mio strumento abbiamo dovuto sormontare certi pregiudizi. Da musicista lottai per portare il vibrafono fuori dalle hall d’albergo. 

Joni Mitchell: Con questa nuova musica vorrei portare le hall d’albergo dentro l’universo delle accordature anticonvenzionali. Avrai notato che molti dei miei testi parlano di alberghi.

Lionel Hampton: Ora che me lo dici...

Joni Mitchell: A quei tempi morivo dalla voglia di scappare dai paesini, dagli alberghi scrausi, ma l’American Hotel è stato il punto di partenza. Quando facevo le ronde, mi venivano idee per canzoni, e le praterie e i cumuli di neve sussurravano melodie.

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Lionel Hampton: Che buffo. Anch’io ho iniziato in albergo. L’unico lavoro disponibile era nel Bar & Grille, ma lo chef notò che giravo hamburger a ritmi sincopati. Una sera quando il batterista dell’orchestra stava male, il gestore mi disse di sostituirlo. Non girai mai un altro hamburger.

Joni Mitchell: Sentivi musica in quell’hotel?

Lionel Hampton: Ancora più buffo. Ne sentivo, e mi cambiò la vita. Ero un buon batterista jazz, ma ce n’erano tanti in giro. Volevo essere unico. Oltre al ritmo avevo il senso melodico. Ma a volte, chino sui tasti, vedo uova, hamburger, strisce di pancetta sulla piastra. Anche se sono stanco morto dopo aver suonato tutta la notte, devo spadellare con diverse spatole. Una certa musica arriva da lì, e profuma.

Joni Mitchell: Ti capisco. Certe notti quando sono sola in casa, torno a essere la ragazza capellona dall’anima sognatrice dietro il banco all’American Hotel. Aspetto l’ospite speciale che mi cambierà la vita come vorrei, quindi devo avere pronte tante canzoni. E fuori fa talmente buio.

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Lionel Hampton: Hai sempre prediletto bassisti però.

Joni Mitchell: Oh mi piacciono sempre, ma il contrabbasso non è un suono da hotel.

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matthew licht